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Espárragos o Asparagus officinalis

by Ana on abril 29, 2012

Hoy inauguramos nuestra primera semana de monográfico, dedicada al espárrago o asparagus officinalis, y más en concreto, al blanco.

Este alimento de temporada, con grandísimas propiedades nutritivas y de gran versatilidad en la cocina, se merece un post explicativo de qué es y por qué debemos fomentar su consumo.

Origen

Los espárragos son los tallos de la esparraguera, planta perteneciente a la familia Liliácea, perenne y propia de las costas mediterráneas.

Su origen se encuentra en las cuencas de los ríos Tigris y Éufrates, siendo los antiguos Egipcios y Griegos los primeros productores. Unos dicen que fueron los romanos y otros los árabes quienes introdujeron el espárrago en España. Sean  quienes fueren, no podemos por más que darles las gracias.

A partir del siglo XVIII, el espárrago verde se convirtió en uno de los platos favoritos de la burguesía de la época, pero no fue hasta el S. XIX cuando comienza a cultivarse el espárrago blanco. Dice la leyenda que fue el plato favorito del Rey Luis XIV de Francia.

Temporada y zonas de producción

El espárrago es un vegetal de temporada. Nada mejor para saber cuáles son sus mejores meses, que hacer caso a la sabiduría del refranero popular: “Los de abril para mí, los de mayo para el amo y los de junio para ninguno”

Los principales países productores de espárragos son: Italia, Francia y Alemania. En España, las zonas más famosas del cultivo de espárrago son: La Rioja, Navarra, Aragón, Granada y Aranjuez.

Tipos de espárragos

  • Los trigueros son espárragos que crecen en estado salvaje. Son los que tienen un sabor más intenso.
  • Los verdes son una variedad cultivada. Son espárragos blancos cuyas yemas se vuelven de color violeta como resultado de su exposición al sol. Son un poco más amargos, pero muy sabrosos. Son muy apreciados en la cocina italiana.
  • Los blancos crecen bajo tierra, preservados de la acción del sol y serán los protagonistas de esta semana monográfica.

Propiedades nutritivas

El espárrago tiene un 90% de contenido de agua y apenas tiene calorías, sólo 17 por cada 100 gr. Es muy rico en fibra y es un gran diurético natural. Contiene vitaminas A, C, B1 y B2 y minerales como potasio y calcio. Todo esto lo convierte en un gran aliado de las dietas de adelgazamiento, anti ácido úrico y especializadas en problemas cardiovasculares.

En la cocina

Los espárragos tienen muchísimas opciones, pueden cocinarse como guarnición o como plato único. Cocidos es la forma más común de cocinarlos, pero también pueden hacerse a la brasa, al grill, gratinados, fritos etc.

Las salsas más recomendadas, sin detrimento de que podáis usar otras, son: mayonesa, alioli, yogur con cilantro, vinagreta, romesco y holandesa. También están deliciosos sólo con un buen aceite de oliva virgen extra.

Trucos

  • Los mejores espárragos blancos son siempre los que tienen la yema muy cerrada.
  • Deberéis desechar cualquier espárrago que presente manchas grises o marrones en su tallo.
  • El tiempo de cocción es de 10 a 20 minutos. No los debéis cocer en exceso, ya que perderían sus propiedades e intensidad de sabor.
  • Lo idóneo es que los espárragos se consuman lo antes posible, pero si no es así, la mejor forma de conservación es en la nevera, envueltos en un paño mojado.
  • Los espárragos fríos pierden gran parte de su sabor, es mejor consumirlos tibios.

Espero que os haya gustado esta introducción a nuestro primer monográfico. No os perdáis las recetas que iremos publicando a lo largo de la semana:

Crema de espárragos con jamón Ibérico crujiente

Espárragos cocidos con vinagreta de tomatitos y piñones

Espárragos Cordon Bleu

Flan de espárragos

Ensalada colorida de espárragos con paquetitos de atún y pimientos

Veréis que además de estar buenísimas hacerlas, Es Pan Comido.

Noe – Es Pan Comido

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12 comentarios en Espárragos o Asparagus officinalis

  1. Juan Carlos Diego dice:

    Que ricos!!! y en plena temporada, todo un acierto el monográfico, estamos esperando alguna receta con muchas ganas!! Gracias por vuestra dedicación.

  2. [...] con el monogáfico de espárrago, os presentamos la segunda receta, espárragos cocinos con vinagreta de tomatios y [...]

  3. Marilao dice:

    Guay, te he encontrado!!
    Qué día me invitas?
    Guapa!!!

  4. [...] Durante nuestra breve estancia por aquellos lares, mi bloguero consorte y yo hemos probado todas y cada una de las modalidades que se puede cocinar el espárrago y sin duda, el plato que más nos gustó fueron los espárragos Cordon Bleu. Por su originalidad e intenso sabor, decidimos que esta receta tenía que estar incluida en el monográfico de espárragos blancos. [...]

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